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Estudio encuentra a tribu de Papúa Guinea protegida del mal de las vacas locas


  • El semanario The New England Journal of Medicine dio a conocer un estudio donde se determinó que miembros de una tribu antropófaga de Papúa Nueva Guinea que devoraba sesos humanos tienen una mutación que les protege del kuru, una enfermedad con síntomas parecidos al mal de las vacas locas.
  • Los científicos de University Collegue London analizaron el DNA de unas 3.000 personas, incluidos 152 que murieron de kuru, y detectaron la mutación en la proteína prión llamada G127V.

El equipo médico dirigido por el profesor Simon Mead, de University College London, descubrió una alteración genética única entre descendientes de las personas que practicaron aquel ritual funerario, por el que los familiares ingerían los sesos del difunto, y que fue prohibido por las autoridades en la década de los cincuenta,

Por su parte, el científico John Collinge explicó que “es absolutamente fascinante comprobar que los principios de Darwin han funcionado aquí. Esta comunidad ha desarrollado su propia respuesta biológica a una epidemia real y terrible. Es increíble el hecho de que esta evolución genética haya sucedido en cuestión de décadas”.

En la región del valle de Purosa, donde la epidemia de kuru fue más mortífera a principios del siglo pasado, el ocho por ciento de su población actual presenta la alteración genética.

La enfermedad Kuru es una dolencia extremadamente rara producto del canibalismo practicado por algunas tribus papuanas y cuyos cambios neurodegenerativos se asemejan a los del Creuzfeldt Jakob y otras afecciones similares.

fuente: agencias

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Esta entrada fue publicada en 20/11/2009 por en ciencia y etiquetada con .
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